ACTO nº 1 - Open your heart ACTO nº 1

OPEN YOUR HEART MANTENIENDO VIVO AL AMOR

En Ghana, el amor no solo se expresa como abrazos y besos. Antes que todo, se trata de respeto. En ningún lugar es más notorio que en las vibrantes tradiciones funerarias de esta nación, traídas a la vida en esta pieza por Benjamin Lebrave, fundador del sello discográfico Akwaaba Music, ubicada en Accra.

Recuerdo la primera vez que fui a un gran funeral poco después de mudarme a Ghana. No conocía para nada al difunto, el padre de un conocido y francamente no estaba seguro del porqué me invitaron. Aun cuando me consideraba un foráneo, antes de entrar a la casa en la que se llevó a cabo la ceremonia, muy pronto me sentí arropado por el amor, la emoción y la tristeza a mi alrededor, "a la fuerza" como frecuentemente se dice en Ghana. No tuve opción. El lugar estaba lleno; los sentimientos de la gente literalmente se derramaban sobre mí.

Los funerales en Ghana son muy poderosos: el amor y las emociones se envuelven literalmente en telas, música estridente, mucha danza, pláticas y risas entre muchedumbres masivas. Los funerales son algo grande aquí. Todos los barrios -estoy tentado a decir todas las cuadras- tienen vallas publicitarias con la fotografía de difuntos recientes, anunciando su funeral. En cualquier fin de semana, no has de caminar mucho antes de escuchar los sonidos de una fiesta funeraria. Si tienen suerte, podrían observar una procesión, que siempre es una reunión social impresionante llena de tamborazos, canto y telas coordinadas.

Recuerdo caminar por High Street un sábado en Jamestown -la concurrida playa histórica de Accra- cuando lo que parecía una procesión sin fin desfiló por ahí, todos vestían la ropa tradicional negra y roja con detalles dorados. Docenas de jóvenes llevaban tambores grandes, también negros con detalles dorados, en sus cabezas, seguidos por otros que tocaban tambores con palos de madera. Todos estaban cantando al unísono, llamando y respondiendo a los tambores. A todos nos arrastró el funeral.

Si tienen suerte, podrían observar una procesión, que siempre es una reunión social impresionante llena de tamborazos, canto y telas coordinadas".

Se espera que todos abran sus corazones y abran paso a los funerales. No puedo contar las veces en que alguien cerca de mí se fue a su aldea natal para preparar uno. Estos viajes pueden durar semanas, a veces meses. La muerte llega en cualquier momento y la vida de los distintos círculos de personas que rodean al difunto se adaptan necesariamente a esto.

Un aspecto importante de los funerales es el tamaño. Debido a que en Ghana, la importancia de una persona se determina prácticamente por la cantidad de personas que llegan a su funeral. El músico y cineasta Emmanuel Owusu Bonsu, también conocido como Wanlov el Kubolor, confirma: "Cuando murió mi abuela, mi padre me llamó para decirme que el funeral sería el 27 de febrero, luego agregó que debería asegurarme que todos mis amigos lo supieran. Los funerales son una forma en que los miembros de la familia demuestran cuántas vidas inspiró el difunto, cómo fue una gran persona. Se trata de números. Mis amigos no conocieron a mi abuela, pero su presencia de alguna forma (habría) contribuido y aumentado cierto nivel de respeto.

La cantidad de personas en un funeral demuestra cuán importante fue una persona, pero también, de forma mecánica, permite que las personas se unan o reúnan. Esta conexión es crucial en la sociedad Ghanesa, donde muchos tienen miembros de la familia esparcidos no solo en el país, sino alrededor del mundo.

Recuerdo el funeral de la madre de un amigo hace tres años. La mujer murió a los 101 y cinco generaciones fueron al funeral. La gente voló desde Inglaterra, Alemania, Maryland, Toronto. Algunos primos se conocieron por primera vez, otros se reconectaron luego de varios años de separación. Todos llegaron a través de su amor y su obligación moral hacia la difunta. En vez de enfocarse en el duelo, la reunión se trató de reconocer el amor por los demás -un amor que pocas veces se expresa por sí mismo.

La reunión se trató de reconocer el amor por los demás un amor que pocas veces se expresa por sí mismo".

Tuve una conversación interesante con Raja Owusu Ansah, co-propietario del Bar The Republic en Osu, uno de los más alegres bares al aire libre en Accra. Raja es un amigo y recuerdo vivamente el haber asistido al funeral de su madre hace dos años. Raja, nacido y educado en Accra, el hijo de una madre India y un padre Ghanés, siempre ha tenido una perspectiva profunda, pero desapegada, de Ghana, su cultura y costumbres. Me explicó un enlace importante: "En Ghana, la demostración del amor tiene que ver con cuánto respeto se muestra. Si observas la relación entre marido y mujer, notarán una gran cantidad de respeto, que inalienablemente se conecta al amor. Deben amar demostrando respeto."

Raja luego describió un mecanismo crucial, que unió todo en mi mente: cuánto del proceso fúnebre se trata de demostrar respeto para demostrar amor. "El amor en un funeral se expresa a través de la magnitud del funeral y la demostración de una profunda cultura y tradición. Es caro demostrar tal demostración y usamos un valor para resaltar la importancia de un ser humano mientras está vivo." El valor puede ser dinero, desde luego, pero también puede tomar otras formas: ayudar a organizar el funeral, llevar bebidas, cocinar comida.

Todo aspecto de un funeral - la cantidad de gente, la forma de contribuir- toda cantidad de respeto, que finalmente es como los Ghaneses expresan su amor. Estos procedimientos proveen una puerta de entrada para que las personas abran sus corazones, experimenten una amplia gama de emociones y se conecten unos con otros.

No puedo evitar notar cómo estas tradiciones son principalmente comunales, que finalmente significa que el amor se comparte y se percibe colectivamente, en vez de a nivel individual. Recientemente, al morir mi abuela, sus hijos decidieron no realizar un funeral. En su lugar hicimos una reunión muy informal. Al principio temí que esta forma de celebrar la vida y muerte de mi abuela no nos diera la oportunidad de tener un dóóuelo. Sin embargo, noté sentimientos similares a los que me explicaron Emmanuel y Raja. Aun cuando mi familia es mucho más pequeña que la mayoría de las familias Ghanesas, mi abuelo inspiró muchas vidas y personas de todo tipo de orígenes llegaron de todas partes.

Por mi parte, volví de Ghana a Los Angeles y vi caras que no había visto en años. La reunión no fue tan lúgubre. De hecho, reímos mucho. Mi abuelo nos reunió y su espíritu estuvo muy vivo a través de esta reunión. Este proceso informal, pero intenso, funcionó: después de enterarme del deceso de mi abuelo en Accra, pude conectarme o reconectarme con tantas de las personas que inspiró, que a cambio me permitieron tener un duelo y seguir adelante.

Al recordar el funeral de su abuela, Emmanuel dice: "Fue un lugar y momento de reparación, pero principalmente disfrutamos lo que ella pudo lograr, que es juntar a toda esta gente. Aún miembros de la familia que son enemigos hicieron las paces. Un funeral es como un portal donde jugamos entre dimensiones de reconciliación, diversión, nuevos comienzos. Hay una gran energía permeando el funeral; este sentimiento de que una persona se ha ido, otra persona debe llegar. Muchos bebés se conciben después de los funerales.

En Ghana, no es raro que un niño lo críe su tía, o varias tías, o uno de los abuelos. La familia nuclear no es tan relevante como la familia extendida, donde el amor circula; no a través de besos, sino a través del respeto.
Solo tiene sentido, entonces, que el difunto reciba respeto primordial. Para ello, la gente de Ghana da de sí su propia existencia -los hijos acumulan noches sin dormir para prepararse para los funerales, los parientes frecuentemente contraen deudas, los miembros de la familia extendida viajan a través de los océanos y continentes- todo en nombre de una última, vibrante celebración de la vida. Estos sacrificios solo resaltan cómo el amor fluye desde los difuntos hasta círculos enteros de personas, reforzando sus relaciones. Ahora, realmente entiendo por qué la muerte es tan importante en Ghana. Tal vez sea la piedra angular misma del amor.

Benjamin Lebrave dirige Akwaaba Music, una marca discográfica que muestra la diversidad y modernidad de la música africana contemporánea. También es un DJ y periodista, contribuye regularmente a Fader, Thump y Africa Is A Country.

Charlie Kwai es un fotografo nominado para "It's Nice That's 2016 Ones to Watch." Vive y trabaja en Londres.

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